short-stories

The Ghost of Winter By Hezekiah A. Austin

Long ago in the Clan of Leo, there was an old house-carl.  He had served his house well, guarding its gates against all its foes.  Bravely he fought against all their foes. Now, he sat by the fire, half-blind and crippled by time.  Yet honored still by the grey-haired Matriarch and few old servants that remembered his deeds.

In the Fall of the year, change came.  Golden and Red were the leaves and slowly they had started to fall.  With the fall of the leaves came sadness. For the grey-haired lady of the hall sickened and died.  Wails and weeping filled the hall as all mourned the loss of their Matriarch. The old man silently wept as well.  She had always been kind to him. Well, he remembered the lady from olden days. When he was a young guardsman and she a little girl, he carried her on his shoulders.  He had played her horse, galloping about as she rode his shoulders. Running with her, laughing with her and bandaging her scraps when she fell. And after Father Time had taken his strength, she had given him a place by the firepit all his own.

The funeral was the following day.  The old man left his seat at the fire to limp down to the sea.  A Witness for the Dead, he spoke of her kindness and loyalty. There he stood and watched as they gave his old friend to the sea.  Then he returned to his seat by the fire.

A year passed and the old man remained by the fire.  For the Matriarch’s son, the new Earl still remembered his mother’s promise, and the stories of the old man’s service.  With the new Fall came new sounds to the hall. Laughter and song, the rings of bells and clash of gongs. With the pounding of drums and the thrill of flutes, the Earl brought his new wife to the hall.  There was much singing and dancing that night as the people welcomed their new Matriarch. The feast went on til the wee hours of the morn. Only the old man sat silent. He heard the new voice in the hall and he liked it not.  T’was a hard, demanding voice, with little hint of kindness or courtesy. Ill would come from such a voice. Great ill, the old man thought.

So he sat quiet by the fire.  Once the feast was over and the hall had emptied, the old man sadly sung of yesteryear and all that was gone.

 

Thus a new matriarch came to the hall.

The Winter Solstice drew near,

bringing with it Yuletide and holiday cheer.

The old man banished from the hall.

He walks out into the snow.

His body found and given to the sea in the Spring.

 

And when Winter comes.  At the first snowfall during Yuletide, his ghost comes to the hall.  A frozen ghost seeking the fire. Each year after, on the Solstice, the old man’s ghost came to the hall to huddle by the fire, trying to find warmth.

Since an insult to the pride of the Earl and Lady could not be borne, that the ghost of an old man should deny them their own hall.  Every year just before the yuletide, they would promise a great reward to whoever would rid the hall of its unwanted guest. Many tried.  Warriors fought the ghost, only for their blows to fall on wisps of air. Their struggling fingers slipping through his scraggly form. Bards attempted to charm the ghost out with song.  Their harp strings snapped from the cold and the reeds of their pipes froze to their lips. Healer tried to repair his ghostly form with potions. Witches tried burning herbs and magic spells.  All failed to drive the ghost from the hall or cut the bonds that held him there.

 

So each year the Earl and his Lady abandon the hall, leaving the ghost to huddle by the dying fire.  They fled to the friends and relatives and celebrated the yuletide in another’s hall.

 Three years passed and the Lady has a daughter.  And still the ghost troubled their hall.

 Seven years pass and yuletide came again.  And still the ghost came to trouble their hall.  The Earl and Lady fled the hall once again. But the little girl forgot her favorite toy, a small stuffed bear.  None saw when she turned back. None saw as she ran up the hill. None saw as she entered the hall.

The hall was dark and cold.  An old man huddled close to the embers of the dying fire.  The girl paused.

“Who are you?”  She asked. “Why are you here?”

“So cold.”  He murmured shivering next to the fire.  His hands stretched out to the blaze. “So cold. So cold.”

The girl looked round the empty hall. She smiled.  That made her the host, in charge of all the hall.

“Then warm yourself by the fire.”  She commanded. “I will bring wood.”

So through the long night, the girl walked from the firepit to the woodpile and back, bring armfuls of fuel to feed the fire.  And through the night, the ghost slowly took on a rosy glow. His white, frozen skin taking on the signs of health again. As dawn breaks, the ghost smiled at the girl.

“I am finally warm.” He said.  A gentle breeze blows through the hall and the old man faded away.  “Thank you.” He whispered to her, raising a hand in farewell. “Thank you.”  And he vanished, never to be seen again.

By this time, the Earl and Lady realized their daughter was not with them.  Rushing back to the empty hall, they found only the frozen form of an old man.  Their daughter was gone. It is said there is a new wanderer in the storms of winter.  A small laughing girl dancing among snowflakes. She visits campfires and halls round the yuletide.  They say she is not real, just a shadow from the fire.

Yet, wherever the girl was, fires seemed to burn just a little bit brighter and the flames flickered just a little more cheerfully.  Some say the ghost watching over her. Others say she is magic. And some say it is only the wind. I say we will never know. Yet just to be sure, throw a little more wood on the fire, in case the ghost or wanderer need a little warmth.

 

The Author of this short story also authored this book.

Comment and let's us know what you think.

© 2019 H.A. Austin


Older Post Newer Post


96 comments

  • Доброго времени суток! Рады видеть вас на страницах официального портала об азартных играх!

    В настоящее время в результате немалой конкуренции среди интернет казино вынуждены предоставлять гемблерам более лучшие условия сотрудничества, для получения больше новых игроков на свои ресурсы.
    При этом каждый азартный клуб пытается дать что-то особенное в своих условиях сотрудничества.
    Например, ускоренный процесс обналичивания выигрышей.
    Для новичка этот процесс является весьма важным. Поэтому успешные игроки заинтересованы в выборе казино с мгновенными выводами.
    Также, важным фактором являяется наличие у казино большого ассортимента игровых слотов.
    Наличие такого ассортимента может указывать на то, что выбранная интернет площадка не является сайтом мошейников.

    в случае примите решение самостоятельно искать онлайн казино, то обязательно обратите внимание на рейтинг выбранного игрового портала.
    Чтобы сократить вам время поиска мы посоветуем вам: 1вин
    Давайте посмотрим подробнее данный игровой сайт.
    Главным приемуществом является наличие встроенного функционала букмекерской конторы.
    огромный спектр бонусов, таких как фри спины, дает возможность забрать большой куш!
    Солидная комбинация вышеописанных функциональных процессов позволяет начинающим игрокам без больших затрат, и начать побеждать уже сейчас.
    В начале вам требуется выбрать игровую стратегию. На сайте 1 вин Казань вы выбрать оптимальную стратегию на любой вкус!
    Дополнительно, на сайте представлен раздел советов, где опытные игроки делятся своим опытом, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    Например, мы не советуем сразу играть на больших ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие эффективной технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    1вин всегда заботится об своих игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи к нам на портал и выигрывай уже сейчас!

    1win_Kazan_nut

  • Доброго времени суток! Рады видеть вас на страницах нашего информационного ресурса об азартных играх!

    Сегодня в результате большой конкуренции среди онлайн казино вынуждены предлагать партнерам улучшенные условия сотрудничества, для получения больше новых игроков на свои сайты.
    При этом каждый азартный клуб старается предоставить что-то уникальное в своих условиях сотрудничества.
    Одним из таких особенностей является упрощенный процесс вывода выигрышей.
    Для новичка этот факт является очень важным. В следствии чего успешные игроки выбирают казино с мгновенными выплатами.
    Также, важным процессом являяется наличие у онлайн-казино широкого ассортимента игровых слотов.
    Наличие такого ассортимента может говорить о том, что выбранная интернет площадка не является сайтом мошейников.

    Если решите самолично проводить поиск казино, неприменно обратите внимание на рейтинг выбранного информационного сайта.
    Одним из проверенных игровых сервисов является: 1win Ижевск
    Давайте посмотрим подробнее данную площадку.
    Весомым приемуществом является наличие интегрированного функционала букмекерской конторы.
    Широкий спектр бонусов, таких как бонусы за депозит, дает возможность поднять солидный куш!
    Солидная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет игрокам без огромных затрат, и начать зарабатывать уже сегодня.
    Для старта вам требуется определить игровую стратегию. На сайте 1win вы найдете оптимальную тактику на любой вкус!
    Также, на сайте представлен раздел вопрос-ответ, где опытные игроки делятся идеями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    Так например, мы не советуем изначально играть на больших ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие эффективной технической поддержки пользователей в интернет казино.
    1 вин Ижевск всегда заботится об своих гемблерах и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи на сайт и выигрывай уже сейчас!

    1win_izhevsk_Vaf

  • Доброго времени суток! Мы рады видеть вас на страницах нашего информационного ресурса об азартных играх!

    Теперь из-за большой конкуренции среди казино вынуждены выдавать гемблерам хорошие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков на свои ресурсы.
    При этом каждое казино старается предоставить что-то особенное в своих условиях сотрудничества.
    Например, ускоренный процесс обналичивания денег.
    Для новичка этот процесс является наиболее важным. Из-за этого успешные игроки заинтересованы в выборе казино с быстрыми выводами.
    Также, важным процессом являяется наличие у казино большого ассортимента игровых автоматов.
    Наличие такого фактора может указывать на то, что выбранная игровая площадка не является мошейническим сайтом.

    в случае вы решите самостоятельно проводить поиск казино, то обязательно смотрите на репутацию выбранного игрового портала.
    Мы советуем вам игровое казино: 1вин Екатеринбург
    Давайте рассмотрим подробнее данную площадку.
    Главным приемуществом является наличие интегрированного функционала букмекерской конторы.
    Большой спектр бонусов, таких как фри спины, дает возможность выиграть огромный выигрышь!
    Приличная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет начинающим игрокам без больших затрат, и начать побеждать уже сегодня.
    Для старта вам требуется найти игровую стратегию. На сайте 1 вин вы сможете найти оптимальную тактику на любой вкус!
    Дополнительно, на сайте представлен раздел вопрос-ответ, где опытные игроки делятся мыслями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не рекомендуем сразу играть на больших ставках, так как это предполагает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    1 win всегда заботится об гемблерах и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи к нам на игровой сайт и зарабатывай уже сегодня!

    1win_ekbCoota

  • Здраствуйте!

    В данной статье мы хотели бы познакомить вас с проектом vavadacaz.ru. Мобильная версия вавада представляет из себя игровую площадку с упрощенной системой вывода денег.

    Компания была разработана в далеком 2016 году. С самого начала своей деятельности компания www.vavadacaz.ru радует своих посетителей простым дизайном и крупными выигрышами.

    Для начинающих игровок компания www.vavadacaz.ru приготовила множество бонусов, с которыми игра покажется сплошным удовольствием!

    На официальном сайте казино вас ждет множество видов карточных игр, так что любой игрок останется доволен! Независимо от широких функциональных возможностей портала скорость открытия страниц остается очень быстрой. Функциональность казино остается на высшем уровне! Так например, на сайте казино у игрока есть возможность бесплатно сыграть в любой из игровых автоматов из представленных на портале.

    Сегодня было разработано много информационных ресурсов, которые призваны ознакомить посетителей с функционалом казино vavadacaz.ru. Одной из таких площадок является площадка:www.vavadacaz.ru. Разработчики данного портала рассказали игрокам все тайны казино www.vavadacaz.ru.

    Любителям ставок вавада официальный сайт создало свою букмекерскую контору, которая прекрасно вписывается в общий функционал казино. Для ввода и вывода денег в казино доступно широкое разнообразие платежных сервисов, что позволит буквально каждому игроку попробовать своих силы в флагмане игровой индустрии. Минимальная сумма вывода всего 15$.

    У казино vavada существуют программные продукты на все известные операционные системы, что сделает игру в казино максимально удобным для игроков. Игровой зал портала vavada регулярно дополняется
    новыми видами игр, которые сделают игру увлекательной и интересной.

    Красивые модели встречают игроков на официальном сайте казино vavadacaz.ru. Если вы любите азартные игры, и не против хорошо провести время в хорошей компании, то компания vavadacaz.ru – это то что вам нужно! Приходите, играйте, побеждайте, а дружный коллектив проекта vavada сделает ваше время нахождения в казино увлекательным и интересным!

    Слоты казино вавада официальный сайт – попробуй прямо Сейчас!

    vavadasmelt

  • Ищешь где занять денег, но все банки отказывают? Тогда микрозаймы – то место, которое ты ищешь.
    Мы расскажем как быстро занять денег онлайн под низкие проценты, как не попасться на удочки мошейников и при этом сэкономить.
    Переходи на сайт, и учись занимать онлайн с выгодой!

    Zaimseant


Leave a Comment